¡Hola, querid@ amig@!

Nos encanta que continúes estudiando el micromundo después de nuestro programa.

Bolsita de té

INSTRUCCIONES PARA EL REGALO

Tienes en tus manos el material para cultivar un hongo de té (kombucha). En realidad no se trata de un hongo, sino de una simbiosis compleja de varios microorganismos: las levaduras y las bacterias. Viven juntas formando un cuerpo gelatinoso. Las levaduras convierten el azúcar en alcohol etílico, y luego las bacterias convierten éste en ácido acético. ¡De este modo, todos están a gusto!. Este tipo de colaboración se llama simbiosis. Cuando alimentas el hongo con el azúcar, las levaduras de la comunidad lo convierten en el alcohol etílico, y más tarde las acetobacterias producen ácido acético.

Medidas de seguridad:

(Lee este texto con algún adulto de tu casa)

Todo lo que está en este set de regalo es seguro.

Tu regalo no tiene nada peligroso, pero por favor, ¡no te lo comas! El resultado de tu experimento será un gran hongo de té y una solución que contiene sus productos residuales. No se debe probar el hongo de té ni la solución.

Ten cuidado a la hora de hacer el té, ya que el agua hirviendo te puede quemar. Si no estás segur@, pide que te ayuden los adultos.

El cultivo del hongo de té

Este regalo incluye:
1. Frasco de azúcar
2. Frasco de hojas de té
3. Muestra del hongo de té
4. Estameña

Además necesitarás:
5. Tetera con agua caliente
6. Taza para hacer el té

Instrucciones:

1
Abre el frasco con la muestra del hongo de té, cúbrela con la estameña.
2
Al cabo de una semana verás que en la superficie del líquido habrá aparecido un cuerpo gelatinoso. Es una (por ahora) pequeña comunidad de microogranismos.
3
Hay que alimentar la comunidad. Para hacerlo hay que echar al frasco té con azúcar. Hierve el agua, vierte todo el té del frasco (aproximadamente una cucharada de té) a la taza, remueve el agua hasta que parezca un té normal (cuidado, ¡no te quemes!), añade al té todo el contenido del frasco de azúcar (aproximadamente una cucharada de azúcar). Deja que el té se enfríe hasta tener temperatura ambiente. ¡El té no debe estar caliente!
4
Quita la estameña del frasco que contiene el hongo de té. Échale té. Si el hongo se mueve, ponlo tal y como estaba.
5
Sólo te hemos dado una porción de té para el hongo. Para continuar cultivándolo utiliza té y azúcar que tengas en casa. Echa siempre una cucharada de azúcar por cada vaso o taza de té negro. Renueva el té en cuanto notes que el té se haya vuelto turbio y haya empezado a oler. Te darás cuenta de que el "hongo" va creciendo y oscureciendo.

6
Si replantas la comunidad a otro recipiente más grande, el "hongo" crecerá adaptándose a su anchura y convirtiéndose de un hongo pequeño ¡a uno gigante!

Preguntas y respuestas

Decís que las levaduras producen alcohol etílico, ¿es normal dar cosas cosas como estas a l@s niñ@s?
Es verdad, las levaduras producen alcohol etílico, pero las bacterias lo aprovechan en seguida. Además, la solución contiene la cantidad minúscula de alcohol.
¿Podemos utilizar el té que tenemos en casa?
¡Claro que sí!
¿Podemos utilizar té rojo o verde?
No. Sólo sirve el té negro.
¿El azúcar que debemos añadir tiene alguna característica especial?
Cualquier azúcar del supermercado sirve.
¿Se puede dividir el hongo de té en dos partes para cultivar cada una en su recipiente?
Sí, se puede. En algún momento el hongo puede crecer demasiado, en estos casos es mejor dividirlo en dos o incluso en más partes.
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